Historique de Leach International

Leach a été fondé en 1919 par Val Leach à San Francisco. En tant qu'opérateur radio dans la marine pendant la première guerre mondiale, Leach a l'idée d'un relais d'interception pour améliorer les communications radios bidirectionnelles. Son commutateur automatique d'antenne devient le premier produit de la compagnie. En quelque temps, les principaux fabricants de systèmes de transmission, et par la suite les fabricants d'avions reconnaissent l'intérêt de cette invention, et les ventes augmentent rapidement.

Les moyens de production sont déplacés vers Los Angeles en 1929. Pendant les dix années qui suivent, la famille des produits est étendue à de nouveaux types de relais. Les relations initiales avec la communication, font connaître les relais Leach des fabricants d'avion, qui demandent des développements, plus spécialement pour la commutation de puissance.

Lors de la seconde guerre mondiale, Leach Relay Company, Inc., comme elle s'appelait alors, augmente ses moyens de production pour supporter l'industrie aéronautique militaire. Après la mort de Val Leach en 1941, la compagnie, passe entre plusieurs mains, et est rachetée par l'actuel propriétaire en 1949.

Dans les années 1950 et 1960 Leach crée les relais à armature équilibrée et les relais à commutation de flux. Ces conceptions, qui établissent un niveau nettement supérieur en performance, en fiabilité et en qualité, restent toujours un standard de l'industrie. Ces principes sont aujourd'hui utilisés par une large majorité de fabricant de relais hermétiques. Cette période est également celle de l'acquisition d'une série de plusieurs compagnies qui étendent encore plus la gamme des relais. En 1962 Leach crée une filiale européenne appelée LRE. Quelques années plus tard LRE devient une société indépendante pour mieux servir les besoins spécifiques des marchés européens.

Dans les années 70 le marché des relais temporisés et autres auxiliaires de commande commence à croître du fait de l'augmentation du nombre et de la complexité des systèmes électriques des avions modernes. Liés à cette croissance de l'électronique, les fabricants d'avions demandent des composants plus petits et plus légers pour maintenir les volumes et masses globales. Leach va au-delà du principe de la commutation de flux, et réduit la taille de 60% avec les nouveaux relais de la série III.

En 1975, Leach crée une unité de micro-électronique hybride, pour produire ses temporisateurs. A la fin des années 80 cette technologie est utilisée pour la réalisation de relais statiques intelligents et de modules de distribution d'énergie, utilisés dans les systèmes de distribution automatisés sur avions et autres véhicules.

A la fin des années 80 et début 90, L.R.E rachète G.E.P.E-S.A. et Les Modèles Français S. A. afin d'offrir une plus large gamme de composants de commutation pour environnement sévère dans les marchés aéronautiques et ferroviaires. En 1992 les sites de fabrication nord américain sont regroupés à Buena Park en Californie. En 1994 Leach International est formé par le regroupement de Leach Corporation et LRE. Ce groupement fait de Leach, le plus ancien, et le plus important fournisseur de relais aéronautiques et de composants de commutation statique, dans le monde. En 1995 les moyens de fabrication de Leach International Europe sont regroupés en France sur le site de Sarralbe qui devient le siège européen.

Aujourd'hui, Leach International emploie plus de 1000 personnes, de par plus de 21 pays dans le monde. La modernisation permanente des moyens de conception et des procédés de fabrication, place l'entreprise à la pointe de l'industrie du relais, pour fournir les produits originaux des applications de demain.


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